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ACTUALIDAD

Los trasplantes de córnea lamelares (por capas) se han consolidado como técnica quirúrgica de elección frente a los clásicos trasplantes penetrantes.

Los excepcionales episodios de rechazo en un trasplante lamelar se consiguen solucionar con tratamiento tópico (colirios).

El Instituto Oftalmológico Fernández-Vega ha desarrollado un implante intercorneal para mejorar el pronóstico de los casos en los que el trasplante de córnea penetrante sea imprescindible.

La generación de córneas artificiales y el uso de células madre son dos líneas fundamentales de investigación de la Fundación de Investigación Oftalmológica (FIO) del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega.

El rechazo al tejido implantado es uno de los principales temores de los pacientes que necesitan un trasplante de córnea. Sin embargo, en el caso de los trasplantes de córnea, la tasa de rechazo es muy baja; se sitúa entre el 1 y el 10% para los lamelares y entre el 25 y el 35% para los penetrantes[1]. “Estos datos demuestran que los trasplantes lamelares de córnea (se cambian sólo capas afectas de la córnea) se han consolidado como la técnica quirúrgica de elección frente al tradicional trasplante penetrante (queratoplastia penetrante)”, según explica el Dr. José F. Alfonso Sánchez, coordinador del Departamento de Córnea y Cristalino del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega (IOFV).

Los datos también avalan la seguridad de los trasplantes de córnea. En España se realizan cada año alrededor de 5.000 trasplantes de córnea[2], siendo el tipo de trasplante que más se realiza en el territorio nacional. Además, “los trasplantes de córnea hoy día son muy seguros; el avance de las técnicas quirúrgicas, que ha culminado con la llegada de la queratoplastia lamelar, nos permite hablar incluso de injertos en vez de trasplantes; término que tranquiliza, en cierta manera, al paciente”, comenta el Dr. Luis Fernández-Vega Cueto-Felgueroso, cirujano oftalmólogo del IOFV.

Los trasplantes lamelares de córnea “han ido ganando terreno en los últimos años, al trasplante penetrante, hasta el punto de que el 95% de los que se realizan en la actualidad en el Instituto Oftalmológico Fernández-Vega son lamelares, bien anteriores o bien posteriores, en función de la capa dañada de la córnea”, según comenta el Dr. Carlos Lisa Fernández, cirujano oftalmólogo del IOFV.

La posibilidad de realizar un injerto lamelar “también mejora la refracción postoperatoria del paciente, y si es necesario, facilita su corrección con las técnicas habituales de láser o de implante lentes intraoculares; así se consigue un objetivo doble: conseguir la transparencia del injerto y disminuir la dependencia de una gafa” como apunta la Dra. Belén Alfonso Bartolozzi, cirujana oftalmóloga del IOFV.

Los colirios, tratamiento para revertir el rechazo al trasplante de córnea

Cuando el paciente presenta un rechazo a la córnea donante, el tratamiento se basa en la instilación tópica (colirios) de fármacos inmuno-reguladores.  Entre el 40 y el 90% de los casos se resuelven de esta manera, sin necesidad de realizar un re-trasplante. En casos de rechazo agudo, se utilizan corticoides en colirio pautados de manera frecuente (cada una o dos horas). Este tratamiento tópico se complementa, si es necesario, con inyecciones o pastillas, también de corticoides o de otros fármacos inmuno-reguladores, como el micofenolato.

“Los pacientes deben saber que la queratoplastia es una técnica muy consolidada y segura, con una tasa de éxito de más del 90%. En el caso de presentarse un rechazo, es preferible hablar de ellos como episodios, ya que se pueden controlar en la gran mayoría de los casos mediante colirios. Es poco frecuente que un rechazo conlleve el fracaso del injerto”, comenta el Dr. Carlos Lisa.

Implante intercorneal para los casos de trasplantes de córnea de alto riesgo

El Instituto Oftalmológico Fernández-Vega (IOVF) ha completado el desarrollo de un implante intercorneal para evitar la realización de trasplantes penetrantes que se consideren de mal pronóstico. Efectivamente, en los pacientes que tienen la córnea afectada en todas sus capas, no queda más remedio que hacer un trasplante penetrante; y es precisamente en estos casos, donde el riesgo de rechazo es mayor. Para mejorar el pronóstico, se ha diseñado una técnica quirúrgica denominada “queratoplastia protegida por pseudocámara con implante intercorneal” en la que se evita perforar la córnea. En los tres años en los que el procedimiento se viene realizando en el IOFV, se han intervenido 43 pacientes, con unos resultados realmente satisfactorios. Se han sacado adelante córneas, que, de otra manera, hubieran tenido muy mal pronóstico. El nuevo implante, que ya cuenta con el marcado CE desde junio de 2020, ha contado para todo el proceso de investigación previa en el Instituto Fernández-Vega con el apoyo de la Fundación BBVA y se ha desarrollado en colaboración con la empresa española AJL Ophtalmic.

Es la primera prótesis corneal que se implanta utilizando la técnica de trasplante lamelar anterior, es decir, sin necesidad de perforar la córnea enferma”, explica el Dr. José F. Alfonso, creador del dispositivo. “Este nuevo avance permite evitar las complicaciones asociadas al trasplante penetrante y mejora la supervivencia del injerto. La prótesis separa la córnea donante de una lámina residual de córnea receptora, formando una cámara aislante entre ambas” añade el doctor.

El procedimiento quirúrgico para la implantación de este nuevo avance científico del IOFV consiste, primero, en quitar las dos primeras capas de la córnea receptora (epitelio y estroma), igual que se hace cuando realizamos un trasplante lamelar anterior. A continuación, se coloca la prótesis-implante sobre el estroma profundo de la córnea receptora y, por último, se sutura el injerto donante de la forma habitual. En esta técnica el injerto donante es de espesor completo (incluye epitelio, estroma y endotelio).

El futuro de los trasplantes de córnea

Los principales centros de investigación en oftalmología, como la Fundación de Investigación Oftalmológica (FIO) del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega, están logrando grandes avances en materia de trasplantes de córnea. La alta demanda de este tipo de procedimientos hace que se esté investigando mucho en el campo de las llamadas ‘córneas artificiales´ a partir de nuevos materiales o tejidos del propio paciente. De esta forma, podrían fabricarse córneas altamente biocompatibles sin necesidad de donantes.

Por otro lado, una de las líneas de investigación emprendidas por la FIO está enfocada en el uso de cultivos celulares. En este sentido, se investiga el implante de células madre, bien procedentes del ojo no enfermo del paciente, o bien de una córnea donante, con la hipótesis de mejorar la superficie de la córnea receptora. La capacidad de regeneración de las células madre provoca que en algunos casos no sea necesario realizar ningún tipo de injerto o trasplante.

Sobre los trasplantes de córnea

Los pacientes que pueden necesitar someterse a trasplantes de córnea son aquellos que presentan infecciones graves, úlceras por problemas de superficie, lesiones secundarias a intervenciones previas, queratocono o distrofia de Fuchs, entre otras patologías.

El trasplante de córnea (o queratoplastia) consiste en cambiar la córnea enferma de un paciente, por una córnea sana procedente de un donante. El banco de ojos es el encargado de recoger, estudiar y mantener las córneas de las donaciones (procedentes de un fallecido), para garantizar la idoneidad del tejido. El trasplante está indicado para restablecer la forma o la transparencia de la córnea, alteradas por enfermedades congénitas o degenerativas, infecciones o traumatismos, entre muchas otras.

Existen dos tipos de trasplantes. El trasplante penetrante tiene como objetivo sustituir la córnea alterada por una córnea sana. El trasplante incluye las tres capas principales de la córnea (epitelio, estroma y endotelio), y se indica cuando la enfermedad afecta a todas ellas. La otra opción engloba a los trasplantes lamelares bien anteriores o posteriores. En este caso se trasplantan solo las capas que se encuentren dañadas. Los trasplantes laminares anteriores están indicados, por ejemplo, en casos de herpes corneal o queratocono, y los trasplantes laminares posteriores (o trasplantes endoteliales), en casos de distrofia endotelial de Fuchs o queratopatía bullosa. Los trasplantes laminares aportan eficacia y seguridad, hechos que se traducen en una rehabilitación visual más rápida y una menor incidencia de complicaciones como el glaucoma, la infección o el rechazo del injerto.

[1] Más información sobre los distintos trasplantes de córnea en el apartado “sobre los trasplantes de córnea”.

[2] Fuente: Statista: https://n9.cl/880e